The Strashun Library of Vilna
Rescued from the Ashes

The Golden Book

Strashun Library

Strashun Library with the Great Synagogue in the background, ca. 1915.

The Golden Book was a blank guest book originally purchased by the Strashun Library in 1903, when it was hoped that Theodor Herzl, who was visiting Vilna, would stop at the Library and sign it. Herzl never arrived, but every famous visitor, among them writers, poets, artists, and politicians, signed the Golden Book, often proffering comments on the Library, Vilna, or both.

דאָס דאָזיקע הויז איז איינע פֿון די פֿײַגן, וואָס מענטשן שטעלט אַרויס דעם טויט

Dos dozike hoyz iz eyne fun di faygn, vos mentshn shtelt aroys dem toyt.

This building is one of the ways man thumbs his nose at death.

Dovid Bergelson, Yiddish author

מערקווירדיק, וויפֿל פֿון די נײַע ספרים ליגן אויף מיר ווי שטויב און ווי דער שטויב פֿון דער אַלטער ליטעראַטור האָט מיך אָפגעפֿרישט

Merkvirdik, vifl fun di naye sforim lign af mir vi shtoyb un vi der shtoyb fun der alter literatur hot mikh opgefrisht.

It’s amazing how many of the newer books feel like dust to me and how the dust from the old literature has revived me.

Yoysef Tunkl (Der tunkler), Yiddish satirist

הלוואי זאָלן מיר אין דער צוקונפֿט זײַן אַזוי רײַך ווי אין דער פֿאַרגאנגענהײַט

Alevay zoln mir in der tsukunft zayn azoy raykh vi in der fargangenhayt.

God willing, our future should be as rich as our past.

David Einhorn, Yiddish writer

דער אָרעמסער ייד פֿילט זיך דאָ אומשאַצבאַר רײַך

Der oremster yid filt zikh do umshatsbar raykh.

Here, the poorest Jew feels inestimably rich.

Charles Zunser, Yiddish writer